Hypothèse quant à la période où les fils d'Israël s'installèrent en Egypte - Hypothèse quant à la période probable de la naissance de Joseph et de Abraham (عليهما السلام)

Dans le Coran, sourate 12 (sourate "Yûssuf"), il est expliqué comment Jacob (de son autre nom Israël) et ses fils immigrèrent en Egypte. Nous avons, dans un autre article, présenté deux hypothèses quant à la période où eut lieu l'Exode, c'est-à-dire le moment où les descendants d'Israël quittèrent l'Egypte.

Peut-on, à partir de ces hypothèses, faire un calcul à rebours et en émettre une autre, concernant cette fois la date de l'installation des fils d'Israël en Egypte ?

La recherche qui suit reprend sur le fond les travaux du Dr. Glen A. Fritz (www.AncientExodus.com) et de Nathan Hoffman (NathanH83), tous deux chercheurs vivant aux Etats-Unis d'Amérique. Remerciements à eux, ici, pour leur autorisation de reprendre leurs travaux en les citant.
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Cependant, je n'ai pas cité d'eux tous les points qu'ils ont développés dans leur recherche (certains de ces points qu'ils ont développés, c'est par souci de concision que je ne les ai pas cités ici ; et certains autres, c'est parce que je ne suis pas d'accord avec).
Par ailleurs, certains points cités ici sont personnels, qui ne se trouvent pas chez eux.

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Une première référence textuelle, de la Torah : Genèse 15/13-16 :

En Genèse, un passage affirme que, après que Abraham eut 75 ans (Genèse 12/4), arriva un jour où : "Et l'Éternel dit à Abram : "Sache que tes descendants seront étrangers dans un pays qui ne sera point à eux ; ils y seront asservis, et on les opprimera pendant 400 ans. Mais je jugerai la nation à laquelle ils seront asservis, et ils sortiront ensuite avec de grandes richesses. Toi, tu iras en paix vers tes pères, tu seras enterré après une heureuse vieillesse. A la quatrième génération, ils reviendront ici ; car l'iniquité des Amoréens n'est pas encore à son comble" (Genèse 15/13-16).

Le texte dit que la descendance d'Abraham (par son fils Isaac et ensuite par son petit-fils Jacob) "sortiront de la nation à laquelle ils auront été asservis" : il est évident que la nation les ayant asservis et dont ils sont sortis sont les Egyptiens (et pas les Canaanéens).

Or nous allons voir que les fils d'Israël ne sont pas restés 400 ans en Egypte.

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Une autre référence textuelle, de la Torah : Exode 12/40-41 :

"La durée du séjour des fils d'Israël en Egypte fut de 430 ans. Et au bout de 430 ans, en ce jour précis, toutes les armées du Seigneur sortirent d'Egypte" (Exode 12/40-41). Cependant, il s'agit là de la traduction du texte hébreu massorétique.

Car dans le texte de la Septante (traduction faite en grec, 3 siècles avant Jésus, du texte de la Tanak), on lit ceci : "Or, le séjour que les fils d'Israël avaient fait tant dans la terre d'Égypte que dans celle de Chanaan, avait duré 430 ans. Et, après ces 430 ans, il advint que toute l'armée du Seigneur sortit de la terre d'Égypte pendant la nuit" (Exode 12/40-41). Pareil dans le texte de la Torah samaritaine.

Et c'est cette seconde version qui est plus pertinente, car Moïse est fils d'Amram, fils de Qehat, fils de Levi, fils d'Israël. Or, d'après le texte de la Torah, Moïse avait 80 ans quand il parla à Pharaon, après être retourné en Egypte depuis son exil à Madian (Exode 7/7), peu avant de quitter l'Egypte définitivement avec l'Exode ; Amram vécut 137 ans (Exode 6/20), et Qehat 133 ans (Exode 6/18) ; ce personnage, Qehat, vint lui-même s'installer en Egypte avec Levi, son père, et Jacob, son grand-père (Genèse 48/8).
Dès lors, même à supposer (ce qui est exagéré, bien sûr), que chacun de ces fils est né l'année où son père est mort, cela nous donnerait : 80 + 137 + 133 = 350 ans (et non pas 430 ans). Que dire quand on sait que chacun de ces fils est né bien des années avant que son père meure !

Et cette seconde version signifie que les 430 ans sont le laps de temps s'étant écoulé entre le moment où Abraham reçut la révélation mentionnée en Genèse 15, et le moment où Moïse réalisa l'Exode. C'est ce que Flavius Josèphe a écrit...

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L'écrit de Flavius Josèphe sur le sujet :

Flavius Josèphe écrit : "Ils quittèrent l'Égypte au mois de Xanthicos, le quinzième jour de la lune, 430 ans après que notre ancêtre Abram était venu en Chananée ; l'émigration de Jacob avait eu lieu 215 ans après. Moïse avait déjà 80 ans, son frère Aaron avait trois ans de plus, ils emportaient avec eux les ossements de Joseph, selon les recommandations que ce dernier avait faites à ses fils" (Antiquités judaïques, Livre 2, chapitre XV, point 2).

En effet, si on retient que :
--- Abraham est parti de Harrân et est arrivé à Canaan âgé de 75 ans (Genèse, 12/4-5) et que c'est après être passé par l'Egypte et revenu à Canaan qu'il reçut la révélation suscitée (voir Genèse, chapitres 12, 13 et 15),
--- que Isaac est né à Abraham lorsque ce dernier était âgé de 100 ans (Genèse chapitres 17 et 21),
--- que Esaü et Jacob sont nés à Isaac lorsque ce dernier était âgé de 60 ans (Genèse 25/26),
--- enfin que Jacob avait 130 ans lorsqu'il émigra en Egypte (Genèse 47/9 ; 47/28)...
cela nous donne un total de : 25 + 60 + 130 = 215.

215 ans séparent le moment où Abraham reçut la révélation suscitée (celle qui est relatée en Genèse 15/13-16), et le moment où Israël s'installa en Egypte avec ses fils et petits-fils.

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Si, du total des 430 ans, on retranche 215 ans, il reste de nouveau 215 autres années.

Le séjour des fils d'Israël en Egypte (depuis l'installation d'Israël, avec ses fils et petits-fils dans ce pays, jusqu'à l'Exode) aura lui aussi duré 215 années.

(Il est à noter ici que Paul de Tarse a lui aussi écrit que 430 ans séparent la promesse d'Alliance faite à Abraham et le moment où la Loi fut donnée à Moïse (Epître aux Galates, 3/17).)

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Cependant...

Cependant, même ce laps de temps de 215 années qu'ils sont demeurés en Egypte, ce n'est pas pendant sa totalité qu'ils furent asservis et opprimés. En effet, sous Joseph, et même quelque temps après, ils y ont au contraire vécu une période dite "heureuse".

--- Joseph fut en responsabilité administrative à l'âge de 30 ans (Genèse 41/46),
--- ensuite arrivèrent les 7 années d'abondance, suivies des 7 années de disette, mais ce fut lors de la 2nde année de disette qu'Israël et ses fils vinrent s'installer en Egypte (Genèse 45/6) ; Joseph était donc alors âgé d'environ 39 ans ;
--- Joseph mourut à l'âge de 110 ans (Genèse 50/22 ; 50/26).

On voit que d'après le texte même de la Torah, les fils d'Israël vécurent une période heureuse d'au moins 70 ans (de ses 39 ans à ses 110 ans).
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Et même après le décès de Joseph, il y eut encore une période où les fils d'Israël vécurent heureux en Egypte (Exode 1/6-7).

Ce fut seulement après l'accession au trône d'"un nouveau roi, qui n'avait pas connu Joseph" (Exode 1/8) que la situation changea pour les fils d'Israël.

Dès lors :

--- soit la relation faite en Genèse 15/13 de la révélation reçue par Abraham, cette relation (riwâya) comporte une erreur de narration :
------- que "400 ans durant ils demeureront dans un (ou des) pays (li-l-jins) qui ne sera(seront) pas à eux", cela est vérifié : cela englobe le séjour de Abraham et de ses descendants immédiats à Canaan, comme le séjour d'Israël et de ses fils en Egypte : la Torah dit en effet que, alors que Moïse se trouvait encore en Egypte à demander à Pharaon de laisser les fils d'Israël partir, il reçut cette révélation : "J'ai aussi établi mon alliance avec eux pour leur donner le pays de Canaan, la terre où ils résidaient en étrangers" (Exode 6/4) ;
------- par contre, que dans tous ces lieux (Canaan et l'Egypte) et pendant ces 400 ans ils furent asservis et opprimés, cela est erroné ;

--- soit la relation est entièrement correcte, mais c'est la traduction qui doit être faite autrement, par un autre découpage syntaxique.

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Si, de la date présumée de l'Exode d'après l'hypothèse haute (- 1410), on fait un saut en arrière de 215 ans, on obtient : - 1625.

L'installation d'Israël, de ses fils et petits-fils en Egypte aurait eu lieu vers cette date (- 1625), ou au moins : dans la seconde moitié du XVIIè siècle avant J.-C.

Or cette période est celle où, au sein de "la deuxième période intermédiaire" (1785 à 1580 avant J.-C.), ce sont les Hyksos qui règnent sur l'Egypte.

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Qui sont les Hyksos ?

Après le Moyen Empire (de 2160 à 1785 avant J.-C.), et profitant apparemment de la faiblesse des XIIIè et XIVè dynasties, ces mystérieux "rois bergers", des sémites, s'infiltrent dans le pays et y occupent des postes élevés, supplantant ainsi les indigènes dans la direction de l'Egypte.

Bientôt, à partir de - 1730, le roi d'Egypte lui-même est hyksos. Les rois indigènes, pendant ce temps, se replient sur la Haute-Egypte, à Thèbes, et ils deviennent des simples vassaux des Hyksos.

Les Hyksos constituent les XVè et XVIè dynasties, alors que les rois indigènes, repliés à Thèbes et devenus leurs vassaux, forment la XVIIè (- 1680 à -1580).

Cet état des choses dure jusqu'en - 1580, quand les rois thébains se révoltent, emploient contre les Hyksos les armes que ces derniers avaient apportées en Egypte – bronze et chevaux – et qui leur avaient jusqu'à présent assuré la suprématie, et les renversent.

C'est alors, avec la XVIIIè dynastie, le Nouvel Empire (- 1580 à -1085 avant J.-C.) qui débute.

Joseph serait donc arrivé en Egypte dans la seconde moitié du XVIIè siècle avant J.-C., pendant la souveraineté des Hyksos, des sémites comme lui, et c'est sous le règne de l'un d'entre eux qu'il serait devenu un haut responsable.

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La trace d'une sévère famine sous les Hyksos ?

Le 'âlim indien as-Syôhârwî a, dans son ouvrage Qassas ul-qur'ân (qu'il termina de rédiger en 1941), cité et approuvé les conclusions d'un homme qu'il a cité en tant qu'égyptologue égyptien, Ahmad Yûssuf Effendi, lequel a écrit :
"Certains écrits de la XVIIè dynastie relatent qu'il y a eu en Egypte, avant la présente dynastie mais dans un passé proche, une sévère famine". Ahmad Yûssuf Effendi en a déduit que "lorsque Joseph arrive en Egypte, c'est l'époque de la XVIè dynastie…" "vers l'an 1600 avant J.-C." (Qassas ul-qur'ân 1/361-362).
Il s'agit donc bien de la dernière partie du XVIIè siècle avant J.-C.
Ahmad Yûssuf Effendi n'a cependant pas relaté de quels écrits il s'agit, et je ne puis que reproduire son affirmation telle quelle.

(Il est à noter que Bucaille a pour sa part proposé la XVè dynastie (Moïse et Pharaon, pp. 293-294), qui est (nous l'avons vu plus haut) elle aussi hyksos.)

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Quand aurait eu lieu la naissance du prophète Joseph (sur lui soit la paix) ?

Le Coran (sourate 12) nous montre que Joseph était enfant quand il a été jeté dans le puits (Coran 12/11-15), qu'il était adulte lorsqu'il a été jeté en prison (Coran 12/22), qu'il y a passé quelques années ("bidh'" – Coran 12/42 – désigne "un chiffre compris entre 3 et 9"), qu'il a connu les 7 années de l'abondance des récoltes, avant de voir, lors des années de disette, ses frères venus acheter du grain (voir le texte de la sourate), et que c'est seulement par la suite qu'il a fait appeler ses père et frères auprès de lui. Dès lors, la naissance de Joseph pourrait avoir eu lieu au moins 30 à 40 ans avant l'installation de sa famille en Egypte.

Rejoint cela ce que nous avons vu plus haut à partir des données de la Torah : Joseph avait environ 39 ans quand sa famille le rejoignit en Egypte.

Sachant que son père Jacob était à ce moment-là âgé de 130 ans, on en déduit que Joseph est né quand son père Jacob avait 90 ans.
- 1625 - 90 = - 1715.
Joseph serait né en - 1715.

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Or c'est lorsqu'il eut 60 ans que Isaac eut Jacob (et Esaü) comme fils.
Et c'est lorsqu'il était âgé de 100 ans que Abraham eut Isaac comme fils.

90 + 60 + 100 = 250.

- 1625 - 250 = - 1875.

Ce serait vers - 1875, donc dans la première partie du XIXè siècle avant J.-C., qu'Abraham naquit.

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Que la paix soit sur Abraham, Isaac, Jacob, Joseph, Moïse, et tous les autres prophètes de Dieu.

Wallâhu A'lam (Dieu sait mieux).

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